Curated by Alejandro de la Fuente
Director, 
Afro-Latin American Research Institute at the Hutchins Center

Juan Roberto Diago is a leading member of the new Afro-Cuban cultural movement, which has valiantly denounced the persistence of racism and discrimination in Cuban society. This exhibition of twenty-five mixed-media and installation artworks traces Diago’s vibrant career from the mid-1990s, when he began to construct a revisionist history of the Cuban nation from the experience of a person of African descent. It is a history of enslavement and cultural loss, but also of resilience and recovery, the kind of history that is required in this Afro-Cuban present.

Organizada por Alejandro de la Fuente
Director del Centro Hutchins de Investigación Afrolatino Americana

Juan Roberto Diago es un miembro líder del nuevo movimiento cultural afrocubano, que valientemente ha denunciado la persistencia del racismo y la discriminación en la sociedad cubana. Esta exposición de veinticinco obras de técnica mixta e instalaciones de arte, sigue la brillante trayectoria artística de Diago desde mediados de los 90, cuando empezó a construir una historia revisada de la nación cubana vista desde la propia experiencia de una persona de ascendencia africana. Es la historia del esclavismo y la pérdida cultural, pero también de la resistencia y la recuperación, el tipo de historia que se necesita en este presente afrocubano.



A leading member of the new Afro-Cuban cultural movement, visual artist Juan Roberto Diago (b. 1971) has produced a body of work that offers a revisionist history of the Cuban nation. His “history,” a term that he frequently inserts in his works using the visual language of graffiti, contradicts the official narrative of a racially harmonious nation, created through the selfless efforts of generous white patriots. Diago’s Cuba is a nation built on pain, rape, greed, and the enslavement of millions of displaced Africans, a nation still grappling with the long-term effects of slavery and colonialism. To him, slavery is not the past, but a daily experience of racism and discrimination. Africa is not a root, but a wellspring of cultural and personal affirmation, the ancestors that sustain him in his journey. This exhibition examines Diago’s creative work over the course of his entire career. It traces his singular efforts to construct new pasts, the pasts required to explain the racial tensions of contemporary Cuba, the pasts of this Afro-Cuban present.

Como miembro importante del nuevo movimiento cultural afrocubano, el artista visual Juan Roberto Diago (nacido en 1971) ha producido una obra que ofrece una historia revisionista de la nación cubana. Su “historia”, término este que incluye frecuentemente en sus obras a través del grafiti, contradice la versión oficial de una nación de razas que conviven armoniosamente, versión creada gracias a los esfuerzos desinteresados de generosos patriotas blancos. La Cuba de Diago es una nación creada en el dolor, la violación, la codicia y la esclavitud de millones de africanos desterrados de sus raíces, una nación que todavía está luchando contra los efectos a largo plazo de la esclavitud y el colonialismo. Para Diago, la esclavitud no es el pasado sino una experiencia diaria de racismo y discriminación. África no es la raíz sino una fuente de afirmación cultural y personal, los antepasados que le sustentan en su travesía. Esta exposición examina el trabajo creativo de Diago a lo largo de toda su carrera. Rastrea sus esfuerzos extraordinarios de construir nuevos pasados, los pasados que se necesitan para explicar las tensiones raciales de la Cuba contemporánea, los pasados de este presente afrocubano.